Curiosity : Ya está en Marte !!

La agencia espacial estadounidense, la NASA, dijo que el artefacto, del tamaño de un automóvil pequeño y de una tonelada de peso, mantuvo un curso perfecto en su viaje de casi nueve meses desde que despegó de la Tierra.

El arribo a Marte superó lo que los ingenieros de la NASA describieron como «siete minutos de terror»: la nave fue frenada por un paracaídas antes de que ocho pequeños retrocohetes se encendieran para controlar su descenso.

Durante un mínimo de dos años, Curiosity buscará pruebas sobre si Marte alguna vez albergó vida.

Una señal que confirmó que el vehículo se encontraba en suelo firme fue transmitida a la Tierra por el satélite Odyssey, que está orbitando alrededor del planeta rojo.

El éxito de la misión fue recibido entre abrazos y gritos de júbilo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

La NASA ya ha difundido las primeras imágenes en baja resolución que muestran la rueda del robot y su sombra en la superficie marciana.

Datos más importantes de la Misión

  • La principal misión de Curiosity es determinar si Marte ha tenido en algún momento condiciones para albergar vida.
  • El proyecto ha tenido un costo de US$2.500 millones y la operación sobre el planeta rojo durará dos años.
  • A bordo del robot hay generadores de plutonio que pueden producir calor y electricidad durante 14 años.
  • Lleva 75 kilogramos de carga científica útil, más de diez veces de lo que llevaban robots anteriores.
  • Contiene equipamiento para limpiar y taladrar rocas, recoger muestras y clasificarlas.
  • Puede hacer análisis con el fin de determinar la composición química de las rocas, el suelo y la atmósfera.
  • Incluso lleva un láser para cortar piedras e identificar su composición atómica.